Le Meilleur de…

Le Meilleur de 2013

Je me souviendrai de 2013 comme l’année où Chocolate & Zucchini a soufflé ses 10 bougies, et comme l’année où mon livre The French Market Cookbook a été publié et reçu avec un accueil des plus gratifiants (bonne nouvelle, il sortira chez Hachette Cuisine en fin d’année 2014 !).

C’est aussi l’année qui m’a vue travailler sur une toute nouvelle version du site — j’ai hâte de vous la dévoiler enfin ! — et sur un nouveau projet de livre dont je vous reparlerai bientôt (petit indice).

En 2013, j’ai aussi eu la chance de passer des vacances à deux de mes endroits préférés de la planète, la Corse et San Francisco, ce qui me fait un peu l’effet d’avoir gagné au Loto deux fois dans l’année.

Au-delà de ces événements marquants, une pluie de petits bonheurs ont illuminé mon quotidien, et voici quelques uns de mes préférés :

Nouveaux endroits préférés pour dîner à Paris : Bones et Mary Celeste.

Nouveaux ustensiles préférés : mes spatules Earlywood, mon sublime couteau de chef et ma râpe à cannelle.

Parmi les petits bonheurs qui ont illuminé mon quotidien, voici quelques-uns de mes préférés.

Nouveaux chocolats préférés : le chocolat noir non conché de Nicolas Berger pour Alain Ducasse et le chocolat bio Marou du Vietnam (surtout le 70% du delta du Mékong).

Meilleur petit déjeuner : Le buffet entièrement fait maison proposé chez In De Wulf quand on y passe la nuit (voir photo ci-dessus).

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Le Meilleur de 2012

Bonne année ! Que 2013 vous apporte des repas inoubliables, des fous rires inextinguibles, des amitiés inédites, et des aventures inénarrables.

Avant de retirer le film de protection de cette année flambant neuve, j’aimerais prendre un moment pour repenser aux plus belles choses que 2012 a apportées. En ce qui me concerne, c’est assez facile, les deux événements les plus heureux et les plus marquants auront été (1) la naissance de mon petit garçon au printemps — Milan a maintenant sept mois et demi et c’est un rayon de soleil — et (2) le bouclage du manuscrit de mon livre de recettes autour des légumes, qui sortira aux Etats-Unis mi-2013 sous le titre The French Market Cookbook.

Sur Chocolate & Zucchini, après une petite pause post-bébé, j’ai été ravie de revenir avec deux nouvelles séries de billets-interviews : Dessine-moi un frigo (en collaboration avec mon amie Alexia Colson-Duparchy) se propose de décortiquer les habitudes réfrigérateuresques de nos invités, tandis que la série des Parents qui cuisinent examine comment la vie culinaire change une fois qu’on a eu des enfants. Sur la version anglaise du blog, j’ai aussi repris ma série d’idiomes comestibles avec une nouveauté : elles sont maintenant illustrés par les superbes aquarelles de Mélina Baumert.

À part ça, voici quelques autres morceaux choisis de mon année — et si vous avez envie de nous faire part des vôtres, ce serait un plaisir de les découvrir !

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Le Meilleur de 2011

Bonne année ! Que 2012 soit pour vous une année de santé insolente, de plaisirs simples, d’horizons sereins, et de rêves réalisés.

2011 a été une année formidable et pleine de rebondissements pour moi, avec des projets excitants et gratifiants dans ma vie personnelle autant que professionnelle : j’ai eu l’occasion de voyager en France (à Deauville et à Aix-en-Provence, au Pays Basque et en Corse) et au-delà (à Marrakech et Toronto), on m’a invitée à présenter un festival de cuisine et à donner des cours d’écriture dans une école de chefs au Canada, j’ai travaillé sur The Art of French Baking et sur un nouveau livre sur la cuisine des légumes (à paraître chez Clarkson Potter l’année prochaine), j’ai enfilé mon tablier pour rejoindre l’équipe de mon resto végétarien préféré à Paris, j’ai fait refaire ma cuisine et mon salon, et j’ai été accueillie en tant que nouveau membre au Club des Croqueurs de Chocolat, ce qui était sur ma life list depuis des années.

En-dehors de ces événements particuliers, voici quelques morceaux choisis de l’année qui vient de s’écouler. N’hésitez pas à me faire part de quelques-uns des vôtres dans les commentaires !

Le plat que j’ai fait le plus souvent : le poulet en croûte de pain, inspiré de celui qu’a cuisiné Sven Chartier sur la scène de l’Omnivore Food Festival.

Le dessert que j’ai fait le plus souvent : le crumble aux pommes sans beurre, une version végétalienne de ce grand classique qui est délicieuse le jour-même, et peut-être encore meilleure au petit déjeuner le lendemain.

L’ingrédient le plus insaisissable : le kale (il semblerait que le nom français soit « chou vert demi-nain »), un légume à feuilles vertes aussi beau que délicieux, pratiquement impossible à trouver à Paris, et dont je me suis donc gavée pendant que j’étais au Canada.

L’ingrédient le plus utilisé : la farine de châtaigne que j’ai rapportée de Corse, et que j’utilise un peu partout depuis.

Mon nouvel utensile préféré : des griffes d’ours, fabriquées à la main au Canada, pour mélanger les salades.

Mes condiments maison préférés : le dukkah, un mélange d’épices égyptien, et le sel de céleri préparé selon la recette de mon amie Heidi.

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Le Meilleur de 2010

J’espère que vous avez passé des fêtes joyeuses et chaleureuses, que vous avez bien ri et bien mangé avec les gens que vous aimez, et que vous vous sentez plein d’énergie et de rêves pour 2011.

Que cette année toute fraîche vous apporte joie, sérénité, épanouissement, et un très joli teint. Je me réjouis de passer une nouvelle année en votre compagnie sur Chocolate & Zucchini.

Mais avant de tourner la page 2010, je ne peux pas laisser passer l’occasion de me remémorer ce que cette année m’a apporté, en dressant ma traditionnelle* liste du meilleur de l’année.

Un voyage inoubliable

Le souvenir le plus vif que je garderai de 2010, c’est sans aucun doute ce voyage au Japon avec Maxence. C’était même le plus beau voyage de ma vie, et j’aimerais vraiment pouvoir mettre en bouteille ce sentiment d’euphorie qui ne m’a pas quittée pendant deux semaines. (J’aurais bien aimé aussi un doggie bag magique pour conserver tout que nous avons goûté, et pouvoir re-déguster ces saveurs à l’envi.)

Un projet de pâtisserie ultra gratifiant

Pour la première fois de ma vie, j’ai fait ma propre galette des rois pour l’Epiphanie. Ce n’était finalement pas bien compliqué, et c’était un vrai succès, donc je vous encourage à vous lancer vous aussi : officiellement, l’Epiphanie, c’est jeudi, mais ça se fête bien jusqu’à la fin du mois de janvier.

Mes pains préférés

Depuis que j’ai trouvé la recette de pain au levain de James MacGuire dans un numéro de la revue Art of Eating, c’est devenu notre pain quotidien, et je le fais (presque) les yeux fermés.

J’ai aussi fait pas mal de fournées de ces petits pains à la tomate pour hamburger. Ils nous ont accompagnés tout au long d’un été pendant lequel nous avons pratiquement mangé un cheeseburger maison toutes les semaines — la plupart du temps végétarien, d’ailleurs, puisque j’ai découvert avec bonheur qu’on trouvait des champignons portobello au marché des Batignolles.

De nouveaux ustensiles de cuisine

Ma nouvelle/vieille cocotte minute n’est pas déçue du voyage, puisque je l’utilise plusieurs fois par semaine pour cuisiner les légumineuses, les céréales, les soupes et les bouillons.

Je me suis aussi procuré un moulin à café électrique d’occasion, dont je me sers comme moulin à graines et à épices, pour moudre les graines de lin, la cardamome, et la poudre de zeste de citron.

Et quoique ce ne soit pas vraiment un ustensile de cuisine, nous sommes très contents de la fontaine à eau gazeuse que ma soeur et mon beau-frère nous ont offerte à Noël, et qui permet de transformer l’eau plate en eau pétillante en appuyant simplement sur un bouton (ça marche encore mieux si on dit « Abracadabra ! »).

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Le Meilleur de 2009

Au petit matin d’une année toute fraîche, on tient l’occasion rêvée de repenser à l’année qui vient de s’éclipser, pour en extraire son essence et sélectionner quelques uns de ses moments les plus mémorables.

Je citerai pour ma part, sans classement particulier : la sortie en anglais d’un grand classique français sur lequel j’ai travaillé, le prix du Best Culinary Travel Guide pour mon livre sur Paris, un voyage à San Francisco et notre tout premier échange d’appartement, mon trentième anniversaire, et ces quelques morceaux choisis :

Un truc vivant dans ma cuisine

Au printemps dernier, j’ai commencé à entretenir un levain naturel, que j’ai baptisé Philémon, et c’est sans conteste le projet culinaire le plus gratifiant que j’aie jamais entrepris. Chaque pain que je confectionne est une occasion de gagner en compréhension et en intuition, et je suis sans cesse émerveillée par ce qui sort du four.

En plus des simples miches, des muffins anglais et des bagels, je viens de m’attaquer à la baguette au levain et vous devriez en entendre parler d’ici peu.

Un vrai four

Au bout de quelques mois de frustration intense à me battre avec un four récalcitrant, j’ai fini par capituler et investir dans un four tout beau tout neuf qui me donne pour le moment (je touche du bois) entière satisfaction.

J’ai aussi reçu en cadeau d’anniversaire un cuit-vapeur dont je suis absolument ravie, et que j’espère mettre à profit en 2010 pour m’essayer à l’art du dim sum.

Des livres de cuisine

Ce n’est pas une nouvelle parution, mais j’ai récemment fait l’acquisition du livre du chef pâtissier américain Claudia Fleming, The Last Course, après en avoir entendu beaucoup de bien au fil des années. Et je ne suis vraiment pas déçue, c’est un très beau livre plein de bonnes idées et de conseils éclairés. (Le livre est épuisé et sa cote a flambé, mais on peut le commander à un tarif plus raisonnable auprès de la North Fork Table & Inn, où Claudia Fleming officie ces jours-ci.)

Autre nouvel arrivant sur mon étagère : Breads from the La Brea Bakery de Nancy Silverton, un livre sur la boulange au levain naturel, qui est — je crois que c’est clair pour tout le monde à ce stade — ma passion du moment.

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